Le Patrimoine naturel

patrimoine-naturelDeux zones naturelles d'intérêt écologique faunistique et floristique (ZNIEFF) sont recensées sur la commune. Il s'agit de secteurs, inventoriés par le Secrétariat d'Etat à l'Environnement, qui renferment des espèces rares, menacées et protégées, souvent caractéristiques du Patrimoine naturel régional. Le recensement de ces zones a pour but principal d'informer les responsables de l'aménagement du territoire sur les préjudices irréversibles que certains projets pourraient causer à la nature.

Le premier secteur concerne l'embouchure de la Cèze sur 37 hectares qui se caractérise par son intérêt écologique remarquable. La seconde zone couvre le plateau de Lacau et ses abords sur une superficie de 628 hectares. Il s'agit d'un grand ensemble naturel, riche et peu modifié, qui offre des potentialités biologiques importantes.

Flore et faune

Les vallées aux terres fertiles sont cultivées de manière intensive. Le célèbre vignoble des Côtes du Rhône recouvre presque la totalité du territoire agricole communal. Le long de la Tave et de la Cèze, courent des rideaux d'arbres assurant la stabilité des berges. Ils sont formés le plus souvent de frênes, de peupliers et de saules. Quelques petits reliefs boisés animent le paysage en plaine et abritent principalement des chênes verts, des lauriers tins, des alaternes et des pistachiers.
Sur le plateau calcaire de Lacau on rencontre une végétation assez rase de garrigue, aux senteurs parfumées, typiquement méditerranéenne. Ainsi, prolifèrent le thym, la sarriette, l'euphorbe, le cyste cotonneux, le chèvre feuille, le chêne kermes, le buis et le cade. Quelques grands arbres animent le plateau comme les chênes verts, les chênes blancs et quelques pins d'Alep.

La vallée de la Tave et l'embouchure de la Cèze abritent une faune variée. Citons entre autres la sterne pierregarin, le plongeon imbrin, la guifette noire, le chevalier guignette, le cormoran, le héron cendré, le castor, le putois, etc...
Sur le plateau de Lacau, les falaises calcaires abruptes permettent la nidification de nombreuses espèces d'oiseaux comme le hibou grand duc, le circaète Jean-le-Blanc, la huppe fasciée et l'engoulevent d'Europe.
On y recense également la genette, la fouine et la salamandre tachetée. N'oublions pas le sanglier qui actuellement s'y multiplie.

Vallées et plateaux

La commune de Laudun-L'Ardoise est située à la confluence du Rhône, de la Cèze et de la Tave. La Cèze, rivière propice à la baignade, parcours les Cévennes avant de se jeter dans le Rhône à L'Ardoise.
Dominant la commune, le vaste plateau calcaire de Lacau forme une entité paysagère spécifique, délimitée par des falaises abruptes. Ce plateau, libre de toute occupation humaine, s'étend sur plus de 600hectares. C'est sur l'extrémité orientale de cet espace que s'est implantée la fabuleuse ville gallo-romaine du "Camp-de-César" vaste de 18 hectares et qui occupa les lieux durant près de 1000 ans.
Le bourg de Laudun est adossé contre le versant méridional de la colline de Sainte-Foy et domine majestueusement la plaine contenant un vignoble de haute qualité, avec des vins de renommées internationales.